חזונות: טכנולוגיה; ספרינטים טכנולוגיים, אבל המשתמשים קובעים את הקצב שלהם



הטכנולוגיה אולי מזנקת, אבל האנתרופולוגיה זוחלת.



מכל שיעורי הטכנולוגיה מאמריקה של המאה ה-20, זה עשוי להציע את ההדרכה הטובה ביותר לעשורים הקרובים.

המאה אכן הביאה אינספור פלאים טכניים. שליחת צלילים ותמונות על פני יבשות דרך אוויר דק ובני אדם על פני האוקיינוס ​​במכונות כבדות יותר מאוויר. התאמה של גרעיני האטומים כדי להאיר, או לפוצץ, ערים. הולכים לירח. בקיצור, המאה הייתה בעיה פיזית מורחבת אחת, כשהמשתנים של מרחק, מהירות ומסה כולם במשחק.



עם זאת, למרות כל פריצות הדרך וההשפעה המצטברת שלהן על חיי היומיום, הדרך שבה אנשים חיים לא השתנתה באופן קיצוני כפי שנביאי הקידום של יריד העולם והדמוקרטיה הג'טסונית היו מביאים אותנו לצפות. נכון, אנחנו חיים יותר. טכניקות רפואיות מאפשרות לעקר ללדת ילדים. מדענים יכולים לתמרן גנים כדי לשבט כבשה. אבל אין מכוניות אטומיות, אין משרתים רובוטיים, אין תיקי גב סילון, אין מושבות ירח, אין תרופה אוניברסלית לסרטן. ולמרות ערכו של המחשב האישי, למחצית ממשקי הבית במדינה אין כזה 20 שנה לאחר הופעתו.

הטכנולוגיה אולי מזנקת, אבל האנתרופולוגיה זוחלת. אולי זה לא צריך להפתיע. בחברה הקפיטליסטית שלנו, שמתגמלת חדשנות ויזמות, ממשיכות להמציא טכנולוגיות בקצב פורה. אבל מכיוון שלנו הוא קפיטליזם דמוקרטי, בדרך כלל חייב להיות קונצנזוס פוליטי או שוק לפני שאנחנו, האנשים, מאמצים דרך חדשה ביסודה לעשות דברים.



לאחר שהפיזיקאים של פרויקט מנהטן עזרו לזרז את סופה של מלחמת העולם השנייה, היה דחף ליצור עידן אנרגיה אטומית אזרחית בארצות הברית. אבל ההתנגדות הציבורית יצרה תגובה פוליטית ורגולטורית כזו, שכורים גרעיניים ממלאים כעת רק תפקיד שולי ברשת החשמל של המדינה. דיון ציבורי דומה משתולל כעת על גידולים מהונדסים גנטית מחשש שהם ישחררו מוטנטים המסוגלים לשובבות סביבתית בלתי נספרת. בעוד החוקרים דוהרים לסיים את פרויקט הגנום האנושי - מפה של 80,000 הגנים בכל תא אנושי - השדולה הביו-אתית מפתחת חבילות משרדים בוושינגטון.

אבל זו אומה כל כך מסוכסכת אפילו לגבי מחשבה מדעית מקובלת, עד שסקר של גאלופ ביוני האחרון מצא ש-68% מכל הנסקרים הסכימו שבתי ספר צריכים ללמד בריאתנות כחלופה לאבולוציה.

'זה חלק מהמיתוס האמריקאי שאנחנו באופן טבעי עם מתעסק ומקבלים שינויים טכנולוגיים', אמר אלכס רולנד, פרופסור באוניברסיטת דיוק המתמחה בהיסטוריה של הטכנולוגיה. ''אבל אנחנו לא לגמרי חפים מלודיטיות מעת לעת''.

ולעתים קרובות, זה לא רגולציה או פוליטיקה או דת אלא כוחות שוק טהורים שדוחים את מה שהטכנולוגים מקדמים, כפי שחברה בשם פוינטקאסט גילתה לפני כמה שנים עם ''טכנולוגיית הדחיפה' המיוערת שלה. בתחילה, המשקיעים נהרו לרעיון. של דחיפת מידע למסכי מחשב לאורך היום. אם השארת את המחשב לא פעיל לכמה דקות, כותרות או מחירי מניות או מפות מזג אוויר יידחקו למסך שלך. אתה יכול לבחור לשים לב -- או להרחיק את כל הבלגן עם מטרד גובר.

טכנולוגיית Push הייתה כמו זמנית משרד נלהבת שמתאמצת מדי לעשות רושם טוב. הטכנולוגיה זינקה, אבל האנתרופולוגיה לא עמדה בכל ההפרעות.

ידע לבד אף פעם לא מספיק. לפני שטכנולוגיה חדשה תופסת, היא בדרך כלל עוברת לפחות שלושה שלבים. קודם מגיעה ההמצאה הבסיסית, אחר כך תקופה של עידון. לבסוף, חייבים לבוא חידושים שנותנים לאנשים מניע ואמצעים לאמץ את הטכנולוגיה. הרדיו של Guglielmo Marconi, שהומצא ב-1895, הפך לתופעה המונית רק בשנות ה-20 של המאה ה-20, לאחר שכלולים כמו הגברה אלקטרונית וחידושים כמו חדשות ובידור הפכו אותו לידידותי בסלון.

'השלב האחרון, של חדשנות והפיכתה לסחיר, הוא חשוב - ויכול לקחת הרבה זמן', ציין פרופסור רולנד.

האינטרנט עקב אחרי הקשת הזו בצייתנות. הומצאה בסוף שנות ה-60 כדי לאפשר למהנדסי נשק, מדענים וחתמי פנטגון להחליף קבצים והודעות, הרשת התפתחה בהדרגה במשך כמה עשורים. אבל השיטוט באינטרנט דומה לימים הראשונים של נסיעות ברכב: לא היו מפות דרכים, וזה עזר לנסוע עם מכונאי.

ואז, בתחילת שנות ה-90, הגיעה תוכנת רשת קלה לשימוש כמו זו של אמריקה אונליין, שעזרה ללא מכונאים לגלות את התועלת והפיתוי של דואר אלקטרוני. לאחר מכן הגיע ה-World Wide Web, שכבת-על של תוכנה שהפכה את האינטרנט הרחב יותר לניווט - גם אם השוק וההמונים עדיין מנצחים את השימושים הפוטנציאליים שלו.

הצעדה הארוכה של האינטרנט מכלי מחקר במלחמה קרה לאמצעי המונים בהתהוות ממחישה גם את הקושי לחזות אילו טכנולוגיות יאומצו באופן נרחב. עבור רואי המלחמה הקרה, זה היה אמור להיות החלל החיצון - לא המרחב הקיברנטי - שייקח את הציבור לטיסות מפוארות עד שנת 2000.

מדען הטילים הכריזמטי ורנהר פון בראון השתתף בתוכנית הטלוויזיה ''דיסנילנד'' ב-1955 והכריז: ''אני מאמין שניתן לבנות ולבדוק רקטת נוסעים מעשית תוך 10 שנים'' הוא אפילו עזר לתכנן דגם של 80 רגל. רקטה שכאשר נפתחה דיסנילנד בקליפורניה באותה שנה, התנשאה מעל תיירים בטמורולנד.

הייפ כזה עזר לייצר תמיכה ציבורית ב-40 מיליארד הדולר שהממשלה הפדרלית תוציא כדי להנחית אדם על הירח ב-1969. אבל ההפרבולות בשם הטכנולוגיה המימון עשויה להיות קשורה מעט למה שאנשים רוצים או צריכים.

אם להשאיל את השפה של יזמי הטכנולוגיה של ימינו, טיסות חלל מאוישות לא הוכיחו ''ניתן להרחבה''. זה עבד במספרים קטנים במחיר גבוה. אבל לא ניתן היה להגדיל אותו למודל שוק המוני רב נפח שהחברה דורשת בדרך כלל מהחידושים הטכניים שלה. לפחות עדיין לא.

הטכנולוגיה עשויה להרקיע שחקים, אבל האנתרופולוגיה עדיין עומדת בתור בדיסנילנד.