חליפה מתייחסת לקבצי מחשב



כשבתי הספר הציבוריים באקסטר, נ.ה., נתנו גישה לאינטרנט לתלמידים ב-1998, הם בחרו שלא להשתמש בתוכנות סינון או חסימה במסופי כיתות, אלא בחרו בשילוב פחות מגביל של פיקוח ובדיקות נקודתיות.



זה הבהיל את ג'יימס מ. נייט. באותו זמן היו לו ארבעה ילדים שהלכו לבתי ספר באזור, והוא חשש שהם ועמיתיהם עלולים להיחשף לאתרי אינטרנט פורנוגרפיים ולחומרים בלתי הולמים אחרים.

אז בשנת 1999, נייט ביקש מפקידי בית הספר לאפשר לו לבדוק קבצי מחשב מיוחדים שיחשפו את אתרי האינטרנט שבהם ביקרו כל משתמשי המחשב בבתי הספר של שני מחוזות מקומיים. הוא רצה לראות אם התלמידים עושים ריצות קצה סביב תוכנית הניטור והפיקוח שהוקמו על ידי בתי הספר.



אבל המפקח על שני המחוזות המקומיים סירב, בטענה כי בתי הספר מחויבים להגן על פרטיות תלמידיהם.

ההכחשה הזו עוררה כעת תביעה חדשה שיכולה לקבוע אם קובץ מחשב שעוקב אחר שימוש באינטרנט בבית ספר ציבורי בניו המפשייר הוא מסמך ציבורי, הדומה ברוחו לתקציבי בית הספר ולפרוטוקולים של ישיבות הנהלת בית הספר. התשובה חשובה מכיוון שעל פי חוק הזכות לדעת הליברלי של המדינה, מסמכים ציבוריים כפופים לחשיפה לפי דרישה.



המקרה גם ממחיז את המתח המתמשך בין כמה הורים ומערכות בית ספר על תפקידו הראוי של האינטרנט בחינוך במימון ציבורי.

'להורים יש זכות לראות אילו ספרי לימוד נמצאים בשימוש בכיתה ואילו ספרים נמצאים על מדפי ספריית בית הספר', אמר נייט, בן 44, בראיון. 'אם אתרי אינטרנט מסוימים הם גם חלק מתוכנית הלימודים, אז זו זכותם של ההורים לראות גם אותם.'

משפט בן יום אחד בתיק, ג'יימס מ. נייט נגד יחידה מנהלית מס' 16, ואח', נערך בבית המשפט העליון של מחוז רוקינגהאם ב-19 בספטמבר בפני השופטת ג'יליאן ל. אברמסון. השופט נתן לכל צד עד היום להגיש תסקירים משפטיים נוספים, והחלטה צפויה בחודש הקרוב.

למרות שהמקרה של נייט הוא ללא ספק הראשון במדינה הכולל את זכותו של הורה לקבל גישה לרישומי יומן האינטרנט של בית הספר תחת חוקי חופש המידע של המדינה, אין זו הפעם הראשונה שמחפשים רשומות אלה.

לפני שנתיים, למשל, נציגי קבוצת הסברה מקוונת, Censorware Project, קיבלו בהצלחה גישה למידע מעקב אחר אתרי אינטרנט הכלול במחשבי בית ספר ביוטה. הקבוצה מתנגדת לשימוש בתוכנות סינון בבתי ספר ובספריות. היא רצתה לראות אם תלמידים בבתי ספר ציבוריים ביוטה, שמשתמשים באופן אחיד בתוכנת חסימה, נחסמו יתר על המידה בשל מניעת גישה לאתרים לגיטימיים או כדאיים, לפי מייקל סימס, מתכנת מחשבים ומייסד הקבוצה.

חלק מהחברות גם רשאיות להציץ ביומני היסטוריית האינטרנט, מכיוון שקובצי המעקב הללו ידועים, כאל תמורה לאספקת חומרה ותוכנה לאינטרנט בחינם, אמרו כמה מומחי חינוך.

במסמכים משפטיים שמתנגדים לבקשתו של נייט, נציגי מחוזות בתי הספר המקומיים העלו כמה טיעונים. ראשית, הם טענו כי התיקים הנידונים אינם 'רשומות ציבוריות' לפי חוק הזכות לדעת, משום שהם אינם קשורים לעסקים הציבוריים שמבצעים מחוזות בתי הספר. במקום זאת, קובצי היומן מתעדים את הפעילות האישית של התלמידים ושל אנשים אחרים המשתמשים במחשבים.

גם אם התיקים היו רשומות ציבוריות, טענו עורכי הדין בבית הספר, הם מוגנים מחשיפה על פי החוק מכיוון שהם חושפים רישומים אישיים של תלמידים בודדים. אחרי הכל, אמרו עורכי הדין, קבצי היומן מכילים, בנוסף למידע על התאריך והשעה של ביקור באתר האינטרנט, את כתובות פרוטוקול האינטרנט של המחשב שבו נעשה שימוש, ועבור חלק מהאתרים, שמות משתמש וסיסמאות. כל אדם שיודע מתי סטודנט מסוים השתמש במחשב מסוים, כתבו עורכי הדין, 'יכול ללמוד מקובצי היומן את זהות האתרים, החיפושים שבוצעו ודפי האינטרנט שבהם ביקר הסטודנט המסוים'.

בנוסף, חשיפת הקבצים על ידי בתי הספר תפר הוראות מסוימות של חוק הפרטיות הפדרלי של תקשורת אלקטרונית משנת 1986, אמרו עורכי הדין של בית הספר.

מפקח בתי הספר, ארתור ל. הנסון, לא היה זמין להערה ועוזר מפקח טכנולוגיה, אם כי דובר, סירב להגיב.

אלק L. McEachern, עורך דין המייצג את מר נייט, אמר שהשאלה המעניינת ביותר שהעלה המקרה היא האם קובצי היומן הם רשומות ציבוריות על פי חוק המדינה. הוא טען בראיון שהמידע שחיפש הלקוח שלו היה ציבורי מכיוון שמחוזות בית הספר המציעים גישה לאינטרנט במדינתו מחויבים על פי חוק לקיים מדיניות שימוש מקובלת כדי להגן מפני התנהגות בלתי חוקית ובלתי הולמת של תלמידים מקוונים.

'אם לא נוכל להשיג את היומנים, אין שום דרך לקבוע אם ה-AUP עובד', אמר מק'צ'רן.

'מחוזות בתי הספר הללו סירבו ליישם תוכנות חסימה וסינון', אמר. ״מישהו כמו מר נייט נשאר בחושך אם הוא לא יכול לקבל גישה לרשומות האלה. אין לו דרך לוודא אם בתי הספר עושים את עבודתם״.

McEachern גם טען שלתלמידים בבתי הספר המקומיים אין שום ציפייה סבירה לפרטיות בנסיעותיהם באינטרנט, מכיוון שהם מנוטרים ומפוקחים על ידי צוות בית הספר.

מומחית אחת לדיני חינוך שמכירה את המחלוקת אמרה שהיא אוהדת את מאמצי בית הספר לחסום את מר נייט.

'זה לא דומה להורה שמנסה לקבל גישה לרישומי הספרייה', היא ג'ולי אנדרווד, היועצת הכללית של איגוד מועצות בתי הספר הלאומי, שבסיסה באלכסנדריה, וירג'יניה.

חוקי הזכות לדעת של מדינות רבות אוסרים במפורש את החשיפה של מסמכי ספריית בית ספר מסוימים במאמץ להגן על הפרטיות וחופש הביטוי של ילדים, היא הסבירה. ״אתה רוצה שילדים יחפשו מידע. אתה רוצה שהם יהיו סקרנים,' אמרה.

אבל נייט, שרברב אמן וחנון מחשבים אוטודידקט, שהעביר בשנה שעברה את ארבעת ילדיו לבתי ספר פרטיים, דחה את האנלוגיה של הספרייה, ואמר שיש לו ביטחון שספרי הספרייה - שנבחרו מראש על ידי ספרן בית ספר - מתאימים עבור יְלָדִים. לדבריו, לא היה לו אמון כזה באתרי האינטרנט שסטודנטים ניגשים אליהם.

ג'ון מאייר, עורך דין משפט במנצ'סטר, ניו יורק, בעל ניסיון בדיני חינוך ובתיקי זכויות אזרח, הטיל גם הוא ספק באנלוגיה של הספרייה. הוא אמר כי על פי החוק בניו המפשייר, רישומי ספרייה מוגנים רק במידה שהם עלולים לפלוש לפרטיות האישית. רשימות רבי מכר או חשבוניות רכישה, הוא ציין, אינן מוגנות מחשיפה.

'הבעיה המרכזית עבורי היא האם קובצי היומן האלה באמת ניתנים לזיהוי בנפרד או לא', אמר מאייר. 'אם על ידי קבלת גישה למידע יש סבירות מסוימת שנייט יוכל לגלות באילו אתרים ביקר סטודנט בודד, אז מסירת הרשומות אליו תפר את החוק הפדרלי המגן על פרטיות הסטודנטים ואת חוק הזכות לדעת.'

מצד שני, אם הקבצים לא צפויים לחשוף בקלות אילו אנשים הולכים לאיזה אתרים, או אם ניתן לערוך את הנתונים כדי להגן על הפרטיות, אז לנייט 'יש טיעון חזק יותר', אמר מאייר.

מאייר הוסיף כי הוא צופה תביעות דומות מהורי בית ספר מודאגים ברחבי הארץ אם נייט יזכה בתיק שלו.