קונה מקוון; ללכת באומץ לסופרמרקט עם קפטן קירק



במשך שבועות, נמנעתי משימוש בשירות המכולת המקוון החדש של Priceline כי הייתי בטוח שאשנא אותו.



בואו נעזוב לרגע בצד את המוניטין של פרייסליין בעסקי כרטיסי הטיסה-המחיר-שמכם (יותר מדי עצירות ביניים, זמני יציאה מטורפים) ואת פרסומות הטלוויזיה המעצבנות עבור שירות המכולת החדש בהשתתפות שחקן ''מסע בין כוכבים'' וויליאם שאטנר (כמו אם קפטן קירק אי פעם דרכה רגלו של וולדבאום, הרבה פחות ידע את הדבר הראשון על איך לשמור על פרופיל נמוך עם פריטים נוספים בקו המהיר). חשוב יותר, שירות המכולת המקוון של Priceline, שנקרא Priceline WebHouse Club, יאלץ אותי להתמודד עם אחת הזוועות השבועיות הגרועות ביותר של החיים - קניות במכולת - לא פעם אחת, אלא פעמיים.

הנה איך זה יעבוד: לפני שבכלל הלכתי לסופרמרקט (שם אתה יודע שאצטרך להטיס עגלה עם גלגל אחד מוטה דרך קורס מזורז של תצוגות דגני בוקר, לעמוד בתור לנצח ו- מכיוון שאני גר בניו יורק אזור -- מחכה לזכות לארוז את האוכל שלי בעצמי), אצטרך לשבת ליד המחשב ולבחור כל פריט שרציתי באתר, שמציע אלפי פריטים, מתפוחים ועד שקיות זיפלוק. לכל פריט אציין כמות, לפחות שני מותגים שאהיה מוכן לקבל ומחיר מוזל שחשבתי הגיוני.



אז הייתי מקליד מספר כרטיס אשראי ואצטרך להסכים לשלם עבור פריטים שמתאימים לקריטריונים שלי לפני שהתוכנה של השירות תנהל משא ומתן עם תוכנת היצרנים ותפלט רשימה של הפריטים שקניתי בפועל.

אחר כך הייתי מדפיס את הרשימה (אוי, שכחתי להגיד שצריך מדפסת?) ולוקח אותה לאחת ממאות החנויות המשתתפות ב-12 רשתות גדולות באזור ניו יורק. שם, אצטרך לבחור את הגדלים והמותגים הנכונים. (השירות זמין גם בפילדלפיה ורק התחיל בוושינגטון ובבולטימור; בוסטון תהיה הבאה.) החברה אומרת ש-10,000 אנשים משתמשים ב-Price line בכל יום באזור ניו יורק.



אז - אתה עדיין איתי? -- בקופה, אצטרך להפריד בין פריטי Priceline מכל השאר ולקבל אותם באמצעות כרטיס חיוב מיוחד, שהייתי צריך לשלוח משם (לקח כמה ימים להגיע). לאחר 90 יום, פרייסליין הייתה גובה ממני 3 דולר לחודש בחודשים כאשר השתמשתי בשירות. אה, כן - אני עדיין אצטרך לארוז הכל.

כל מה שגרם לי לרצות לצרוח. אבל בשבוע שעבר, סוף סוף אזרתי מספיק אומץ (ג'ין וטוניק עזר) ללכת לאתר www.Webhouse .priceline.com. ואתה יודע מה? אהבתי את זה. למעשה, ייתכן שזו הייתה חווית הקנייה המקוונת הטובה ביותר שלי.

שירות המכולת של פרייסליין הוא ההיפך מרוב ההתנשאות באינטרנט, שנשמעים ממש מגניבים במופשט אבל נופלים בהרבה בביצוע. עם פרייסליין, המכשול הגדול ביותר היה אימוץ הרעיון מעורר כאב ראש. לאחר מכן השירות פעל יפה.

עם זאת, חשוב לזכור שהרעיון מאחורי מצרכים של פרייסליין, כמו זה שמאחורי כרטיסי טיסה של פרייסליין, אינו עוסק בנוחות. מדובר בחיסכון של הרבה כסף. לפי החברה, סל הקניות הממוצע של Priceline מסתכם ב-32 דולר, 12.75 דולר פחות ממה שאותם פריטים היו עולים אחרת.

החלטתי על כמה פריטים לריצת מבחן. קח חיתולים, למשל. הסכמתי לקנות חבילה (המכילה 36 עד 56 חיתולים, תלוי בגודל) ולקבל או פמפרס או האגיס. האתר אמר שטווח המחירים הטיפוסי הוא $11.99 עד $13.79 (אני בדרך כלל משלם $13.49), ואז הציע לי לציין מחיר נמוך יותר. חמישה סכומים נמוכים יותר, שנעו בין $6.45 ל-$10.67, נרשמו, או שאוכל להקליד סכום אחר. ככל שעליתי גבוה יותר, כך גדל הסיכוי שאקבל את הפריט. בחרתי את הסכום הנמוך ביותר שצוין, $6.45, מחיר שיסובסד ממאגר קופונים בשם WebHouse dollars שקיבלתי על היותי לקוח לראשונה.

לאחר שבחרתי את החיתולים ושמונה פריטים נוספים, לחצתי על כפתור הקנייה. האתר הודיע ​​במהירות שקניתי את כל תשעת הפריטים ב-$40.76, שחויב מיד בכרטיס אמריקן אקספרס שלי. אבל כשהדפסתי את הרשימה, נכנסתי לפאניקה. זה עתה שילמתי על החומר הזה, אבל מה אם אין בחנות את זה במלאי?

אז התקשרתי למספר שירות הלקוחות החינם של האתר -- וקיבלתי הלם. תוך פחות מ-30 שניות, אדם בעל ידע שאמר לי את שמה המלא ענתה על שאלותי בצורה רגועה וישרה. היא הייתה, למעשה, נציגת שירות הלקוחות המקוונת הראשונה שדיברתי איתה - אה, דיברתי איתה - במשך שבועות שקולה לא נשמע זז כמו פעיל ממשל ניקסון שמנסה להסביר קלטות שנמחקו. אני יכול להשתמש ברשימת המכולת שלי בתשלום מראש כדי לאסוף כל פריט בו למשך עד 90 יום. לאחר מכן, Priceline תנפיק באופן אוטומטי החזר.

אבל זה לא היה נחוץ. בחנות המקומית שלי היו כל פריט. ופקידת קופה ידידותית כל כך הכירה את הנוהל - היא אמרה שהיא התקשרה לפחות למכירה אחת של פרייסליין ביום ותכננה להירשם לאתר בעצמה - שהיא הזכירה לי שה-PIN של כרטיס החיוב הוא 5555. חסכתי כמעט $35 על תשעה פריטים, משלמים $40.76 במקום $75 שהחנות הייתה גובה אחרת.

האם זה שימח אותי, כמו האנשים האלה במודעות של פרייסליין? לא, זה הפך אותי לפרנואיד. האם הייתי פטסי בהתקנה מפרק ישן של ''משימה בלתי אפשרית''? עכשיו כשחשבתי על זה, הפקיד הזה נראה באופן חשוד כמו פיטר גרייבס בפאה. אז התקשרתי למייסד פרייס ליין, ג'יי ווקר.

''מי מממן את הדבר הזה?'' שאלתי. זו השאלה שאנחנו תמיד שואלים בבית שלי כשאנחנו לא ממש בטוחים מה קורה.

''היצרנים,'' אמר מר ווקר. ''והם יעשו את זה לנצח.'' המכולת מטפלת במכירות פרייסליין כאילו לקונים יש קופונים - הרכישות מסובסדות על ידי היצרנים או פרייסליין עצמה.

הסיבה, אמר מר ווקר, היא זו: בהסכמתו לקבל יותר ממותג אחד, קונה פרייסליין מפגין אופי הפכפך. 'היצרנים מעדיפים לא לתת לך הנחה, כמובן, אבל אם תוכיח שאתה מוכן להחליף מותג, הם מוכנים לשלם כדי לשמור עליך', אמר מר ווקר.

באשר שקיבלתי את כל תשעת הפריטים, זה היה יוצא דופן. קונים שרוצים תשעה דברים יכולים בדרך כלל להשיג רק חמישה או שבעה, אמר. 'אבל עבור לקוח ראשון, התוכנה שלנו מתכופפת לאחור', אמר. ''אז אם המחיר שאתה מוכן לשלם הוא 10 סנט הנחה ממה שהיצרן מוכן לקבל, בפעם הראשונה שנתנו לך את זה''.

כדי לראות אם אוכל לחזור על ההצלחה שלי מבלי להיות לקוחה ראשונה, ביום שני ניסיתי עוד תשעה פריטים. שוב, קיבלתי את כל התשע. שילמתי $16.12, חסכתי $10.28.

כמה טיפים אם אתם מתכננים לנסות את Priceline: אל תקנו פריט אם אינכם יכולים לקבל מותג שאתם בדרך כלל לא בוחרים בו. למשל, הייתי חושש לשחק רולטה רוסית עם טונה משומרת, מפחד שאגמור עם דגים שיש בהם פיסות בשר כהות ומפחידות והעצמות הקטנות האלה. אבל כשזה מגיע לחיתולים, אני אקח או פמפרס או האגיס. ואם אני יכול להשיג אותם בחצי מחיר, לא אכפת לי שפייסליין אוספת מידע על מה שאני קונה או שפייסליין חולקת אותו עם יצרנים או נותני חסות. למעשה, כדי להבטיח אספקה ​​מתמשכת של חיתולים זולים מאוד, קישקשתי על ארבעה חברים. נתתי את כתובות הדואר האלקטרוני שלהם ל-Priceline בתמורה ל-10 דולר WebHouse נוספים. אתה יכול לקבל יותר דולרים של WebHouse על ידי מילוי סקרי שיווק באתר Priceline.

אם יותר מיצרן אחד יקבל את המחיר שאתה מציע עבור מוצר, אתה תואם באופן אקראי לאחד מהם. מאוחר יותר, סביר יותר שתתאים אותו לאותו מותג מכיוון שהרכישה הקודמת שלך מעידה על כך שאתה אוהב את זה.

עד כה, אין לי תלונות עם Priceline. אפילו סוגיית וויליאם שאטנר נפתרה. 'עברנו לעדויות שמראות אנשים אמיתיים', אמר מר ווקר. ''אבל עשינו מחקר צרכנים, ותתפלאו עד כמה גבוהה האמינות של וויליאם שאטנר''.

''כקונה במכולת?'' שאלתי.

''לא,'' אמר מר ווקר. ''הוא היה קפטן קירק. זכור?''