להטיס את 'הברזל הגדול', אין צורך בניסיון



משדלתי את מהירות האוויר של הסילון המלוטש ל-134 קשר לנחיתה, הרגעתי את העול קדימה וחיכיתי. לפתע, כשהם פורצים מתוך עננים עבים ומאיימים בגובה 200 רגל, הצביעו האורות החצופים אך המבורכים של מסלול 01 בנמל התעופה הלאומי רונלד רייגן בוושינגטון הביתה. ציוץ מתוק של צמיגים שנגעו למטה הגיע, וטיסה נוספת - ועוד לילה רגיל - נרשמה.



רגילה לטייסים מקצועיים אולי, אבל עבורי, טייס פרטי שעדיין לומד במטוסים חד-מנועי וותיק בתוכניות הדמיית טיסה שולחנית, זו הייתה טיסה ששינתה לנצח את תפיסת הטיסה שלי. שיחקתי במשחק הווידאו האולטימטיבי, סימולטור בואינג 757 במרכז הטיסות הגבוהות של יונייטד איירליינס בדנבר.

יונייטד החלה להציע זמן אימון במרכז בסתיו 1996, בין השאר כדי לסייע בעלות של הצי שלה, הכולל 30 סימולטורים יקרים מאוד, המשמשים את צוותי הטיסה מרחבי העולם.



החברה לא התכוונה להציע קורס הכשרה לאנשי מקצוע שואפים. אינך צריך להיות בעל רישיון טיס, או אפילו רישיון נהיגה, כדי להשתמש בסימולטור, רק להיות ''מבוגר כשיר ולפחות בן 18'', לפי חוברת יונייטד. אתה גם צריך להיות מסוגל לשלם את המחיר הכבד, שנע בין $950 לשעה בסימולטור איירבוס A320 ועד $1,550 לבואינג 777. (ישנן חבילות יקרות יותר זמינות עד שעתיים בסימולטור).

החוויה היא כנראה הקרובה ביותר שטייסים חובבים כמוני יגיעו להטסת ''הברזל הגדול'', מטוסי נוסעים גדולים ורב-מנועים. סימולטורים מתוחכמים אלה משכפלים יותר מ-150 נהלים לא סדירים וחירום עבור דברים כמו גזירת רוח ושלג, תקלות מנוע וקריסות ציוד נחיתה. כנראה החלק היחיד בטיסה שהסימולטור לא יכול לשחזר הוא התרסקות. כאשר אתה קורס סימולטור - וזה קורה לעתים קרובות למדי - המסך פשוט הופך לאדום.



סוזן מ. דייויס, הבעלים של עסק דפוס בקליפורניה, קנתה זמן בסימולטור 747 עבור אביה בן ה-76, ריצ'רד, במתנה. הוא היה טייס קרב P-51 במהלך מלחמת העולם השנייה. גב' דייוויס אפילו לא עפה על מחשב ביתי. ''הוא טס, הוא נחת'' אמרה כשהטיסות שלהם הסתיימו. ''התרסקתי.''

מהרגע שדרכתי רגלי על גשר המתכת שחצה חלוקה ברוחב 20 רגל בין ''יבשה'' לקופסה גדולה, לבנה וללא חלונות, המותקנת על פלטפורמת שייקר ענקית המאכסנת את הסימולטור, משהו במוחו של הטייס אמר, ' 'זה אמיתי'' וברגע שנכנסתי לתא הטייס עם הדלת סגורה, הבנתי, כמובן, שזה תא טייס אמיתי, עד שני המושבים שרוכבים על מסילות רצפה בצורת L.

'החוויה היא כל כך אמיתית', אמר הקצין השני דן טיידמן, טייס זוטר ביונייטד. ''ראיתי אנשים במצבי חירום רבים מתנהגים כאילו הם שכחו שזה סימולטור, זה כל כך אמיתי.'' והוא הוסיף בנגיעה של הומור מקאברי, ''המדריך מאחור, צוחק'. '

לטיסה שלי לקחתי את טייס המשנה שלי, אנדי סמית', חבר שהוא גם טייס פרטי. החלטנו להתחיל ממסלול 01, המסלול הראשי מצפון לדרום בנמל התעופה רייגן כדי לעבוד על כישורי ההמראה והנחיתה שלנו. המדריך לטיסה שלנו היה ג'ון אקרמן, בן 31, שהטיס בעבר מטוסי הרייר בנחתים. (זוכרים את המטוס שטס ארנולד שוורצנגר בסרט ''שקרים אמיתיים''?) מר אקרמן מאמן כעת טייסים בדגמי ה-757 וה-767 של בואינג.

אני הייתי טייס משנה ראשון וג'ון, שעמד מאחורי כיסא הטייס, לקח אותי בסבלנות דרך המקדחה. סובבתי מתג בקונסולת התקרה והזזתי מתג מתג קדימה בקונסולה הראשית, ואז הקשבתי כשהטורבינה מתגלגלת ומכוונת את שסתום הדלק למצב ''מופעל''. עם זה, זה עתה הפעלתי שניים מהמטוסים החזקים ביותר. מנועים שנעשו.

לאחר מכן, אנדי לקח את תורו בפקדים, כיוון את המטוס לאורך האורות הכחולים של מסלול המונית כשהתכוננו להמראה. הסימולטור הוגדר לשעות הלילה, סביבה מאתגרת יותר שהגבירה בחדות את תחושת הטיסה של 757 אמיתי. ''מונית לעמדה והחזק'', הגיעו ההנחיות המוקלטות מהמגדל. ג'ון דרש אותנו לעמוד בתור, ואז בדק את נוהלי ההמראה, תוך שימוש באותה מחברת קטנה שצוותי הטיסה משתמשים בה לרשימות ביקורת. הדשים נקבעו עם ידית בצד שלי, וג'ון אמר לאנדי אילו מהירויות אוויר לחפש: ''בתצורה שלנו, V1 הוא 137 קשר ואנחנו נסובב את האף ב-140 קשר. ככל שאנו מטפסים ל-3,000 רגל, המרווח הראשוני שלנו, הדשים יוחזרו ל-188 קשר ואז נקצץ לשייט.''

כשהגיע תורי לנסות המראה, הייתה לי הפתעה נעימה. תמיד תהיתי איך המטוסים הגדולים מנווטים על הקרקע. ה-Cessna Skyhawk I טס משתמש בעיקר בשילוב של כוח והגה הנשלט על ידי רגלי הטייס. זה הכין אותי היטב.

''אתה מחזיק את קו האמצע טוב יותר מכמה מהתלמידים שלי,'' אמר ג'ון, כשהמטוס רחש לאורך 80 קשר.

לאחר עלייה תלולה, פנינו את המטוס לכיוון צפון מערב, אנדרטת וושינגטון מימיננו ו-P-56, האזור האסור סביב הבית הלבן, מתנשא לפנים. התרחקנו מהמרחב האווירי של שדה התעופה דאלס ממערב, התחלנו בסיבוב סיבובי. מנקודה דרומית להר ורנון, ביתו של ג'ורג' וושינגטון על נהר הפוטומק, הדריך אותנו ג'ון, ששימש כמגדל, אל תוך מכשיר נוחת על מסלול 01, תוך שהוא צופה במהירות ובמיקומנו על המסך של מנהל הטיסה האלקטרונית.

בעוד שתוכניות טיסה כמו Flight Simulator אינן יכולות להשתוות לתחושה של ישיבה בתוך תא הטייס של יונייטד, נוף הקרקע מהסימולטור אכן תואם. היכולת של התוכנית לחקות את הגובה וההסתה של הטיסה האמיתית היא מוזרה, כל כך אמיתית שכאשר עמדנו בגבורה לשדה התעופה הבינלאומי של סן פרנסיסקו בסימולטור יונייטד, הכל הרגיש מאוד מוכר. ''היי,'' אמרתי לאנדי, ''עשינו את זה בעבר''.

אבל כאן הסתיימה ההשוואה למשחקי וידאו. מבחינתי, נעלמו עכשיו ההנאות התמימות, אם כי הקולניות, של משחקי קרב ארקייד. הם מספקים מעט מדי ריגושים. וגם Flight Simulator, חבר קבוע לאלפי וולטר מיטי שולחניים: אתה טוב אבל קצת מאולף מדי. הסימולטור של יונייטד הרס את ההנאות הפשוטות האלה.

טיסת הערב הביתה מדנבר פשוט לא נראתה זהה. ישבתי במושבי, כשפנסי הרחוב והבניינים חלפו למטה, ידעתי שאנחנו הולכים למסלול 36 בדאלס. אבל בראש שלי, שידלתי את הסילון המלוטש ל-134 קשר ודחפתי את העול.