3 כללי D.S.L.: מיקום, מיקום, בלבול



נמדד מול מאבקים אחרים שמכניסים משפחה למשבר - מלחמה, אסון, שליטה בשלט הטלוויזיה - הניסיונות והתלאות של הוראת D.S.L. ייתכן שהשירות לא יגיע לגדולות. אבל זו הייתה תקופה קצת קשה לאחרונה עבור פגי סטאוט ושלושת ילדיה הבוגרים, כולם בני משפחה אחת, ללא ספק, אבל לא כולם הצליחו להגיע ל-D.S.L. חיבורים למחשבים שלהם.



מי שאין בבעלותו מחשבים -- 60 אחוז מהאוכלוסייה -- עלול לצחוק. אנשים שרק מקבלים מודמים בחיוג עשויים לחייך. אבל קנאה ברוחב פס היא אמיתית מספיק, ויש D.S.L. דריסה בפריסה ארצית. גב' סטאוט וילדיה נמצאים באמצע אחד בלוס אנג'לס.

ברחבי הארץ, כמה אנשים הצליחו להתחבר ל-D.S.L. שירות בקלות, בעוד שאחרים חוו חוויות אומללות. משתמשי מחשב ביתי רבים אחרים מתמודדים עם אותן בעיות ומנסים להבין מי יכול לקבל את השירות, לאיזו חברת טלפון או סוג אחר של חברה ללכת, איך D.S.L. השירות עובד ומתי הוא יהיה זמין.



D.S.L., ראשי תיבות של Digital subscriber line, מספקת חיבורי אינטרנט מהירים לבתים ולעסקים דרך קווי טלפון רגילים. הוא יצא לשוק לראשונה בגדול בתחילת השנה שעברה, והתחרה בכבלים ולוויינים בממהר להציע חיבורי אינטרנט ברוחב פס גבוה. התחרות הייתה עזה, והפעלת הכבלים של טיים וורנר הייתה אחד הדברים שהפכו אותה לאטרקטיבית עבור America Online, הבעלים הפוטנציאלי של טיים וורנר.

אבל בעוד שספקי טלוויזיה בכבלים בדרך כלל מציעים, או לא מציעים, שירות מודם כבלים באזורי שירות רחבים, וקישורי לוויין זמינים באופן נרחב, D.S.L. השירות נקודתי יותר. ייתכן שחברת הטלפונים שלך תספק אותו, אך ייתכן שלא תוכל לקבל אותו. וזה בלבל את הצרכנים.



הדרישה לד.ש.ל. קל להבנה. אתרי אינטרנט עמוסים יותר ויותר בתמונות ובפלאגינים שצורכים לגימות גדולות של רוחב פס ויכולים לקשור מודם בחיוג לכאורה לנצח. וקבצי דואר אלקטרוני רבים עמוסים בתמונות, קטעי וידיאו וצלילים תאבי רוחב פס.

'המהירות היא המלך - המהירות היא הכל', אמר סטיב דימיט, סגן נשיא לשיווק צרכנים ב-SBC Communications, שחברות הבת שלה כוללות את Pacific Bell, Ameritech ו-Southwestern Bell. ''ובגלל זה הפס הרחב בבית חשוב יותר ויותר''.

הורדת נתונים דרך D.S.L. מהיר פי 8 עד פי 100 מאשר במודמים המהירים ביותר בחיוג, תלוי בסוג ה-D.S.L. שֵׁרוּת. חלקי נתונים עוברים על אותו קו נחושת המשמש לשידורים קוליים אך אינם מפריעים לשיחות קוליות, מה שאומר שאתה יכול לבצע או לקבל שיחות באותו קו שבו אתה משתמש כדי להתחבר לאינטרנט.

בניגוד לשירות מודם כבלים, שבו השכנים חולקים קו, D.S.L. השירות נותן לכל לקוח קו ייעודי, מה שהופך את המהירות לתנודות הרבה פחות ויכול להפוך את החיבור לאבטח יותר. בסיסי D.S.L. שירות עולה כ-$50, דומה בערך לשירות מודם כבלים.

אבל מקבל D.S.L. השירות יכול להיות מסובך. במבול הפרסום מצד ד.ש.ל. חברות, מוזכר מעט את העובדה שאם אתה גר יותר מ-17,500 רגל (קצת יותר משלושה מייל) מהמשרד המרכזי הקרוב ביותר של חברת הטלפונים שלך, אינך יכול להשיג D.S.L. שֵׁרוּת. הסיבה לכך היא שהאות נחלש במהירות עם המרחק.

אם תתקשר לחברת הטלפון המקומית שלך כדי לברר לגבי D.S.L. שירות, חברת הטלפון בודקת תחילה אם המשרד המרכזי הקרוב שודרג להציע שירות דיגיטלי. לאחר מכן הוא בודק אם הבית או העסק שלך נמצאים בטווח של 17,500 רגל מהמשרד.

אל תניח שזהו חישוב שאתה יכול לעשות בעצמך. גם אם תכנסו לרכב ותמדדו את המסלול הישיר ביותר למשרד המעבר, סביר להניח שהמרחק שתקבל יהיה שונה מהמספר שחברת הטלפון תקבל. מה שחשוב הוא האורך האמיתי של החוט, שיכול לקחת מסלול עקיף לבית שלך.

ד.ש.ל. רק מתחיל בתחומים רבים. מבין 30,000 משרדי הטלפון המרכזיים של המדינה, 4,300 היו מצוידים עבור D.S.L. נכון לסוף ספטמבר, לפי TeleChoice, חברת ייעוץ בבוסטון.

פריץ מקורמיק, אנליסט ב-Yankee Group, אמר שיש 300,000 D.S.L. מנויים ו-1.1 מיליון מנויי מודם כבלים בסוף 1999. מספר ד.ש.ל. מספר המנויים צפוי לגדול ל-900,000 עד סוף שנת 2000. מר מקורמיק, אגב, ניסה לאחרונה ולא הצליח להשיג את D.S.L. שירות בביתו באזור בוסטון.

חברות טלפון מנסות להנדס דרך לעקוף את בעיית שלושת הקילומטרים איתה מתמודדים רבים מבתי המדינה. אבל לעת עתה, אמר ג'ון בריטון, דובר פסיפיק בל, ''אם אתה מעבר לשלושת הקילומטרים, בעצם אין לך מזל''.

זה עצב, מה שבטוח. עוד במאה ה-20, אף אחד לא חשב לברר על המרחק למשרד המרכזי של חברת הטלפון הקרוב ביותר בעת רכישת בית או שכירת דירה.

גב' סטאוט, שקנתה את ביתה בהוליווד הילס בלוס אנג'לס בשנה שעברה, בהחלט לא. כאשר בנה, פיטר בלאק, בן 48, יזם שגר 15 קילומטרים מערבה, קיבל D.S.L. שירות ללא תקלות ב-1998 ואמר לה כמה זה נפלא, גב' סטאוט התחילה לחמוד את זה. היא חשבה שלהשיג את זה יהיה מהיר. 'אני גרה באמצע שכונה אופנתית ואמידה', אמרה. ''לתשעים אחוז יש מחשבים, ורבים עובדים באולפנים''.

אבל כשחברת הטלפונים בדקה את הקו, היא קיבלה חדשות רעות: אין שירות. גב' סטאוט עדיין מנסה לקבוע אם זה בגלל שהיא רחוקה מדי מהמשרד המרכזי המקומי שלה או בגלל שהמשרד הזה עדיין לא היה מצויד כראוי. ''זו בהחלט אכזבה'' אמרה, אבל נשארה פילוסופית. ''זה לא סוף העולם, אבל זה מאוד מתסכל''.

בתה איימי קורל, 34, שגרה כמה רחובות משם, לא הצליחה גם בניסיונותיה להשיג את ד.ס.ל. שֵׁרוּת.

בת אחרת, סוזן בלאק, בת 46, מעצבת גרפית שמתגוררת כ-10 מייל מערבית לאמה, במערב לוס אנג'לס, הגיעה קצת יותר רחוק. היא נרשמה לחברה בשם Flashcom, D.S.L. ספק שהוא אחד מעשרות חברות חדשות שמתחרות בחברות טלפון אזוריות. אך לאחר שיחות טלפון רבות וביקור של טכנאי פלאשקום, לבסוף נאמר לגב' בלאק שקווי הטלפון שלה זקוקים לעבודה וכי עליה לשכור קבלן פרטי.

'היו לי שלוש ישויות שונות שעסקתי איתן', אמרה גב' בלאק, בהתייחסה לפלאשקום, פסיפיק בל ו-Covad Communications. קובאד שוכרת קו נחושת נפרד מחברות הטלפון, ואז מספקת אותו לפלאשקום, אשר בתורה מוכרת את ה-D.S.L. חיבור, יחד עם גישה לאינטרנט, לכל לקוח. 'זה לא היה מתואם בכלל', אמרה. ''יש לי הרגשה שהם לא מוכנים לדרישה''.

יום אחד, בעודה במצוקתה, גב' בלאק טיילה עם כלבה וזיהתה משאית מ-G.T.E., חברת טלפונים מקומית, בשיחת שירות. היא עצרה לשאול את הטכנאים על D.S.L. שירות, והם שכנעו אותה להזמין אותו מ-G.T.E., שהיא ספקית הטלפון המקומית השנייה בגודלה באזור לוס אנג'לס. היא עשתה. ההתקנה הייתה ללא בעיות; היא התחברה ב-30 בדצמבר.

גם אם אתה מתחת לסף הקסם של 17,500 רגל, אתה יכול להתמודד עם משוכות אחרות. לאחר שחברת הטלפון קבעה שאתה גר קרוב מספיק למשרד המרכזי, החברה חייבת לבדוק את הקו בעצמה כדי לראות אם היא יכולה לטפל ב-D.S.L. המכשולים הפוטנציאליים הם מכשירים שניתן למצוא על קווי הטלפון המובילים לביתך הנקראים סלילי עומס וברזים מגושרים, המאפשרים לקווי טלפון לשרת יותר לקוחות.

שירות לקוחות הוא מקור נוסף לתסכול עבור מנויים ומנויים עתידיים. חברות טלפון וחברות אחרות המציעות D.S.L. זקוקים למאות נציגי שירות לקוחות שיטפלו במבול פניות ובקשות שירות, ולכן הם מסבים מחדש ומגייסים עובדים. התוצאה של המחסור בכוח אדם מיומן הייתה שפע של ערבובים ובלגן.

ג'ון ביילין, סופר שחי בברוקלין ועובד במשרדו במנהטן, אמר שחלפו מספר שבועות עד שבל אטלנטיק חזר להתקשר ואמר שהוא יכול להשיג D.S.L. שירות בעבודה. אז מר ביילין ביטל הזמנה שכבר ביצע בפלאשקום.

אבל כשמר ביילין התקשר לבל אטלנטיק כדי לקבוע מועד התקנה, נאמר לו שהוא לא יכול לקבל שירות אחרי הכל. 'יש לי תחושה של חוסר ארגון מוחלט', אמר. התקנה ביתית של פלאשקום, לעומת זאת, עברה חלק. בין היתר בגלל הניסיון המעצבן שלו, מר ביילין שוקל כעת לעבוד מהבית וייתכן שלא לחדש את חוזה השכירות שלו במשרד.

טום סימפסון, בונה אתרי אינטרנט המתגורר בברוקלין, הזמין גם הוא D.S.L. מפלאשקום. אבל כשבל אטלנטיק בדקה את הקו, נאמר למר סימפסון שהוא רחוק מדי מהמשרד המרכזי הקרוב ביותר.

ארבעה חודשים לאחר מכן, מר סימפסון עבר שישה בלוקים לדרום מערב, ותקוותיו עלו כששמע שלשכנים יש D.S.L. שֵׁרוּת. הוא התקשר ל-D.S.L. חברה בשם Internet Connect.

'חלפו שבועות ולבסוף התקשרתי והטרדתי אותם מספיק כדי באמת לדבר איתי', אמר. לבסוף נקבעה פגישה לבל אטלנטיק כדי לבדוק את הקו, אך כאשר טכנאים לא הצליחו להגיע שוב ושוב, מר סימפסון ויתר. כעת הוא מסתפק במודם של 56 קילו-ביט לשנייה.

כשנשאל לגבי ה-D.S.L. אלס אדוארדס, דובר בל אטלנטיק, אמר: ''אנחנו מנסים להפוך את חווית הלקוח לטוב ככל האפשר. לפעמים יש תקלות.''

כמה מאמצים ותיקים של טכנולוגיה חדשה חסרי סבלנות כלפי המתלוננים. הם ממהרים לציין שכל הטכנולוגיות החדשות חשופות לתקלות.

''נמאס לי לשמוע אנשים מייללים על D.S.L. סיפורי זוועה', אמר אריק גולדהאגן, יועץ טכנולוגי בניו יורק. ''ד.ש.ל. היא טכנולוגיה חדשה מאוד, ועם זה באות בעיות ועיכובים בהתקנה. הבעיה היחידה היא להתקין אותו. לאחר מכן, נראה שהוא יציב מאוד.'' מר גולדהאגן ציין כי הוא מתכוון לאנשים בעלי מיומנות טכנולוגית, שלדבריו צריכים לדעת טוב יותר מאשר לקלל טכנולוגיה שעדיין בחיתוליה.

ל-SBC Communications יש תוכנית של 6 מיליארד דולר בשם Project Pronto, המשתמשת בקווי סיבים אופטיים חדשים ובטרמינלים מרוחקים כדי להרחיב את השטח שניתן לשרת על ידי D.S.L. החברה מבטיחה להפוך את D.S.L. זמין ל-80% מלקוחות הטלפון שלה עד סוף 2002.

תחרות יכולה להאיץ את העניינים. ועדת התקשורת הפדרלית קבעה לאחרונה שחברות טלפון אזוריות חייבות לחלוק קווים עם מתחרים כמו Covad. חברות כמו Covad חייבות כעת להתקין קו טלפון שני כדי להציע D.S.L. שירות, שמעלה מחירים ועיכובים.

גב' סטאוט, בינתיים, לא ויתרה בתקווה. היא הקימה לתחייה את בקשתה לשירות עם Pacific Bell ודיברה עם חברות אחרות, אבל יצאה מבולבלת מתמיד. ''הכל מבולבל מבחינתי,'' אמרה. ''אני אפילו לא יודע על מה הם מדברים. אבל זה לא הולך להפוך לנושא חיי''.